Coronavirus, Silvestri: “Dai lama anticorpi chimera promettenti” 

Contro Covid-19 la scienza schiera anche le “truppe cammellate”. Sì, perché “un possibile aiuto decisivo nella battaglia contro Sars-CoV-2 potrebbe venire dai addirittura dai lama: non quelli mistici del Tibet, ma quelli sputacchioni del Perù”. “Sembra una storiella, ma non lo è”, la “bella notizia del giorno” scelta dal virologo Guido Silvestri per la sua rubrica quotidiana ‘Pillole di ottimismo – L’ottimismo che viene dalla conoscenza’. Lo scienziato italiano in forze negli Usa alla Emory University di Atlanta descrive infatti i risultati di uno studio sul potenziale anti-virus di ‘anticorpi chimera’ preparati proprio a partire dai lama. 

“Questi animali, che sono distanti cugini di cammelli e dromedari – spiega Silvestri – hanno la strana proprietà di fare degli anticorpi in cui la parte che riconosce l’antigene (cioè la struttura del patogeno che si vuole neutralizzare) è costituita da una sola catena polipeptidica, anziché due come nell’uomo, nelle scimmie, nei topi eccetera. Questi anticorpi monocatena (in gergo tecnico si chiamano ‘heavy-chain-only antibodies’, Hcabs, con un ‘single variable domain’, Vhh) sono utili in quanto più facili da sintetizzare e più stabili dal punto di vista sia termico che chimico”. Ebbene, “in uno studio appena uscito su ‘Cell’ – riporta lo scienziato – il gruppo di Jason McLellan alla University of Texas di Austin ha immunizzato dei lama con la spike di Sars-CoV-2”, la proteina-arpione usata dal virus per attaccare le cellule bersaglio, “e ha notato la produzione di anticorpi monocatena capaci di neutralizzare con grande potenza questo virus”, nonché quelli di Sars e Mers.  

“Gli autori hanno poi fuso questa Vhh con il frammento costante delle IgG umane (gli anticorpi immunoglobuline G, ndr), il cosiddetto Fc, così creando una molecola chimerica uomo-cammello – se volete, una specie di centauro immunologico – che è capace di neutralizzare Sars-CoV-2 in vitro e potrà essere sviluppata per uso terapeutico contro Covid-19. A mio avviso in modo alquanto promettente”, commenta Silvestri. 

Adnkronos

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